人類最驚險時刻:2029年4月13,毀神星的高度低到能撞上衛星

王慌慌 2022/02/25 檢舉 我要評論

一個差點改變地球未來的發現!

2004年6月19日,當Roy A. Tucker、David J. Tholen和Fabrizio Bernardi在基特峰國家天文臺的數位圖像比對中發現那個明顯能看出移位了光點時,這三位天文學家一定沒有意識到,這幾乎就是一個改變地球未來的發現。

此時這顆小行星天體已經被它們編號為2004 MN,剛剛從距離地球1.108天文單位(165.763兆千米)的位置向內行星軌道進發,到了12月7日時發現在3月15日獲得同一天區照片中已經有其位置,天文臺對其持續觀測累積了大量觀測資料。

這顆小行星的直徑大約為450米(另一資料顯示為320米),其質量為4.6X10^10噸,其軌道半長軸小于一個天文單位,週期為323.587天,與地球軌道存在兩個相交點,屬于阿登型小行星。

2004年12月24日時,天文臺累積了大量觀測點,對其軌道進行重建並模擬,結果發現其未來撞擊地球的機率陡增到1/233,杜林指數上升到二級,而在當天晚些時使用62個觀測基點進行模擬軌道時,發現其撞擊地球的機率上升到1/62,杜林危險係數劇增到4級,而且隨著軌道基點觀測資料增加,指數正在直線上升:

2004年12月25日,101個基點觀測結果模擬軌道,撞擊地球幾率上升至1/42 (2.4%); 2004年12月27日,176個基點觀測結果模擬軌道,撞擊地球幾率上升至1/37(2.7%);

這顆小行星並非會在一年不到的時間內就會撞擊地球,它甚至不會直接撞擊地球,而是其在繞行太陽的過程中在某幾次會接近地球,但兩者距離其實挺遠,根本撞不上地球。

1908年來接近地球的小行星

不過各位可能忽略了一件事,地球巨大的質量會對它產生決定性的影響,而這個影響將改變2004 MN的軌道,直接導致它將在以後某次接近地球的時候一頭撞上來。

這個關鍵的時刻在2004年12月27日計算時,發現它將在2029年4月13日通過地球附近一個「引力鎖孔」的位置,從而改變軌道,改變的軌道將累積繞行7周後在2036年4月13日一頭撞上地球。

消息公開後全球天文界一片譁然,這是有史以來第一個對地球威脅如此之高的小行星天體,儘管它可能會在32年後才撞擊地球,人類仍然有準備時間,但可想而知對于人類的震撼,就像達摩克裡斯之劍,有了掉下來的確定時間表,這比不知道時間表更可怕。

全球天文臺都關注起這顆直徑400多米的天體,隨著觀測基點資料越來越多,天文學家取得了它更精確的軌道,結果發現2004 MN的威脅等級在逐漸降低:

1、2004年12月27日下午,更加精准的資料計算表明2029年的平均撞擊幾率為0.004%,杜林危險指數回落至零級(無危害)。

2、2004年12月28日12:23 GMT,基于139個觀測結果,計算表明此小行星2044-04-13.29和2053-04-13.51的杜林危險指數為一級。

3、2004年12月28日01:10 GMT,基于139個觀測結果,計算表明此小行星只有2053-04-13.51的杜林危險指數為一級。

4、2004年12月30日13:46 GMT,基于157個觀測結果,計算表明此小行星最大撞擊幾率只有7,143,000分之一。

5、2005年1月27日至28日,極為精確雷達觀測結果表明2029年小行星離地距離為5.6個地球半徑,約為原觀測結果的1.5倍。

6、2006年8月5日阿波菲斯杜林危險指數由一級回落至零級。

虛驚一場!2005年6月24日,被精確計算出軌道的2004 MN獲得了永久編號99942,三位發現者將其命名為了Apophis,阿波菲斯,毀滅之神,這就是毀神星的來歷。

所以2036年的世界末日傳聞與霍金的預言無關,這是一個軌道計算不夠精確引發的誤會,當然它也為人類敲響了一記警鐘。


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