俄羅斯凍土層出土史前巨獸,體內器官完好或可供復活,但並非好事

爱是微笑 2021/09/25 檢舉 我要評論

熊科動物大都是大型猛獸,比如北極熊和棕熊(從生物學上來說,北極熊也被認為是棕熊的一種),體型都比老虎還要大一倍以上,比如科迪亞克棕熊和北極熊,體重最大可達800公斤以上,站立時身高接近三米,如此巨大的猛獸讓老虎中最大的東北虎的體型也相形見絀。

北極熊和棕熊主要生活在亞歐大陸和北美洲的高緯度地區,自古以來這裡就是大型熊科動物的主要活動區,在大約1.5萬年以前,亞歐大陸的北部還有一種被叫做洞熊的大型熊科動物,個頭比北極熊和棕熊還大,它就是洞熊了。

化石考古發現,雄性洞熊的體重最大可超過1100公斤,站立時高度在3米以上,最大者甚至要超過3.5米,體寬在1.7米左右,四肢著地時看上去和水牛的體型類似,堪稱有史以來最大的熊科動物之一,其出土的頭骨長度多在40公分以上,最大的甚至在50公分以上,比北極熊和棕熊的頭部都大。

據俄羅斯媒體報導,9月中旬時,俄羅斯北極地區的馴鹿遊牧人在東北方的利亞霍夫群島發現了一頭曾生活於冰河時期的洞穴熊遺骸,古生物學家認為這具遺骸距今有大約22000年至39500年歷史,但是由於遺骸的位置埋在永久凍土層中,被發現的時候其毛皮、牙齒和鼻子都保存完好,俄羅斯亞庫次克東北聯邦大學的古生物研究學者格裡戈利瓦表示,這頭熊的遺骸保存完好程度令人吃驚,是同類動物中第一個也是唯一一個,「它體內器官完好,甚至連鼻子都還存在。」

考古資料顯示洞熊這種動物最早的化石顯示應在30萬年前開始出現,最晚於1萬年前滅絕。這只洞熊雖然始於2萬多年前,在這之前,被發現的這類動物都是只剩下骨頭遺骸而已,這次的發現非常重要。這頭保存完整的洞熊之所以被發現,也是由於今年天氣炎熱,這裡的永久凍土層融化,馴鹿人才發現了這只已經死去至少2萬多年的史前猛獸。生物學家表示,既然這頭動物保存如此完好,或許能從其骨髓中提取相關基因,對其進行復活性嘗試,借用技術將其繁育出來,如果成功的話,這種已經絕跡1萬多年的動物或許能重見天日。

最近幾年,全球變暖導致北半球高緯度地區氣溫驟升,俄羅斯西伯利亞地區永凍層大面積融化,所以不斷有保存完整的動物遺骸被發現,如果人類掌握的生物復活技術足夠先進,那麼有些滅絕的動物或能重現世間。不過更多的人則認為全球變暖導致的高緯度地區永久凍土層融化並非是好事,因為一些遠古細菌也很可能會由一些動物遺骸釋放出來,而現今的動物和人類如果對其沒有抵抗力的話,有可能會出現某種疫情災難,前幾年出現於俄羅斯等地的一種炭疽病,被認為很可能就是由永久凍土層融化後出現的動物遺骸中釋放出來的。所以全球變暖帶來的影響在諸多方面都需要人們多加注意並做好應對。




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