蝴蝶效應?一張畫錯的地圖,讓美國政府虧掉200億美元還有苦說不出!

song 2022/03/05 檢舉 我要評論

據美國國家氣象局統計,2010年以來,美國「五百年一遇」級別的洪水已經發生了25次。

2017年,颶風哈威席捲德州,造成經濟損失超過1250億美元,是有史以來造成損失最大的颶風。僅僅在休斯頓,號稱五百年一遇的洪水在過去五年就發生了三次。

雖然「五百年一遇」並不真的是指五百年才能碰上一次,但在氣候變化的大環境下,洪水爆發的頻率這些年確實在增加。

頻繁的水災給美國造成了巨大損失。2016年,洪水在美國造成的經濟損失達到100億美元,2017年由於颶風多發,洪水損失更是高達600億美元。但是,美國政府負責應對自然災害的部門——美國聯邦應急管理署(FEMA)管理的美國洪水保險的財務狀況卻捉襟見肘。 據《科學美國人》(Scientific American)報導,洪水保險如今出現了高達200億美元的巨額虧空,陷入嚴重的資金危機。

颶風哈威登陸後,休斯頓全城淹沒在水中 / 視覺中國

但誰能料到,這200億的巨額虧空,很大程度上是一張畫錯的地圖造成的?

虧空200億,全因一張地圖?

美國是較早由政府提供洪水保險的國家。20世紀60年代的幾場大洪水帶來了嚴重損失,政府意識到建立洪水保險的必要。 1968年,國會通過法案,建立了美國國家洪水保險(NFIP)。參加該保險的居民,可以享受低於市場價格的保險費,一旦參保的房屋因洪水受損,由聯邦政府出資理賠。

洪水保險的基石就是政府繪製的洪水風險地圖。誰需要買保險,誰能得到理賠,全都得看他們住不住在地圖標記的洪水高發區內。這份洪水風險地圖繪製工作由聯邦應急管理署承擔,地圖中會詳細地標明哪些地方是洪水高發區,並要求用聯邦房貸購房且住在洪水高發區的居民購買政府提供的洪水保險。

但是,近年來人們逐漸發現,這些洪水地圖根本經受不住現實的考驗。

本世紀頭十年,休斯頓的洪水地圖遺漏了這十年間整整75%的洪水損失。2017年的颶風哈威在休斯頓所造成的損失,也有超過75%發生在洪水高發區之外。 一項研究顯示,根據現有的洪水地圖,美國全國有1300萬人生活在洪水高發區,但真實數字可能高達4000萬。

這意味著存在大量應該購買卻沒有購買洪水保險的居民,洪水保險失去了一個非常重要的資金來源。

為什麼會這樣?一個主要原因是,聯邦應急管理署繪製地圖的科技已經落後。雖然目前的科技水準已經足以在繪製地圖時將這些因素都考慮在內,但聯邦應急管理署只使用官方核准的落後模型。效率低下的官僚體系使得新模型的審批曠日持久,遠遠跟不上洪水變化的步伐。

官方的洪水地圖繪製基本上只基於歷史資料,而近年來氣候變化的影響根本沒有被考慮在內。《自然》雜誌2017年的一篇文章顯示,氣候變化、海平面上升等因素正在顯著地增加水災的強度。1820年的「百年一遇」大洪水,現在已是八年一遇;而現在的百年一遇大洪水,在未來幾十年很可能每隔一兩年就來一次。

此外,聯邦應急管理署繪製地圖的方法也已經落後於科學研究的進展。目前繪製地圖的方法,相當於做出一幅因河流氾濫所造成的水災地圖,和一幅因風暴所造成的水災地圖,然後把二者簡單地疊加在一起。但現實中的洪水往往比這複雜得多,尤其是近年多發的熱帶風暴,往往會同時通過河流和風暴兩個途徑引發洪水。

休斯頓的洪水地圖,深色為洪水高發區 / FEMA

地圖更新,房就賣不出去了

除了繪製方法有誤,過時的地圖也造成了更大的風險。德克薩斯州的希區柯克市是一個有七千多居民的小城,2017年的颶風哈威重創了這座城市,將其淹沒在一英尺深的水下。但希區柯克市所遭受的損失不僅是天災,也是人禍——當地的洪水地圖還是1983年繪製的,已經長達三十多年沒有更新了。過時的地圖上,大量受災居民處在地圖上的洪水高發區之外,沒有購買洪水保險,只能自己承擔房屋被淹被毀的損失。

如此陳舊的地圖並非個案,美國全國的洪水地圖中,15%的地圖至少十五年沒有更新。而在美國洪水最為高發、損失最大的德克薩斯州和路易斯安那州,情況更為糟糕:接近四分之一的洪水地圖都已經至少二十年沒有更新了,有的地圖甚至還是四十餘年前繪製的。

美國各地洪水地圖的過期時間,有些地圖已經過期超過四十年

地圖遲遲不更新,除了聯邦應急管理署資金短缺、人手不足之外,還有一個意想不到的原因:當地居民反對地圖更新。

面臨洪水風險的居民,怎麼會反對及時更新洪水地圖呢? 原來,一旦聯邦應急管理署在地圖中把一個區域劃為洪水高發區,這裡的房價就會大幅下跌,賣房就更加困難。居民不願意自己的房子貶值,因此即使自己生活在洪水反復爆發的區域,也不想讓聯邦應急管理署把自己的房屋劃入洪水高發區。

上面提到的希區柯克市就是如此。2012年,聯邦應急管理署曾經初步更新了希區柯克市的洪水地圖,根據當時的實際地形擴大了洪水高發區,但由於當地居民和官員的強烈反對而作罷,至今仍在使用1983年的那份地圖。

洪水退去後,一片狼藉的希區柯克市政廳 / 網路

此外,房屋一旦被劃入洪水高發區,就會被法律強制要求購買洪水保險,使居民增添了一筆額外支出。參加國家洪水保險,平均每年要交納700美元的保險費,對於很多家庭來說是一筆不小的支出。在伊利諾州的聖路易斯附近,密西西比河東岸的很多地方,有的貧困家庭付不起洪水保險,如果把他們劃入洪水高發區,他們就因無法支付保險費而不得不搬家。

另一些人則是純粹不想交保險。在密西西比河一些十分老舊的河堤附近,一些居民對洪水保險十分抵觸。在聯邦應急管理署即將更新地圖時,他們的反對呼聲很高,甚至懷疑聯邦應急管理署就是想從他們身上撈保險金,好用來支付其他地方自然災害的理賠。這樣一來,即使聯邦應急管理署已經準備好了新的地圖,也遲遲不能正式更新,往往需要在當地經過漫長的拉鋸和扯皮。等到新地圖終於投入使用時,可能已經過時了。

在居民的激烈反對下,當地的洪水地圖始終沒有更新,仍在使用少則二十年,多則四十年未更新的地圖。

2017年,颶風「瑪麗亞」重創了波多黎各等多個加勒比海島嶼

內容未完結點擊第2頁繼續瀏覽

用戶評論
你可能會喜歡