冥王星究竟有多可怕?被踢出行星行列,可一點也不冤

爱是微笑 2021/09/25 檢舉 我要評論

1930年,科學家萊德·湯博發現了冥王星。從那之後,冥王星就被視為太陽系的第九大行星。這樣的看法一直 持續到了2006年,冥王星被國際天文聯合會排除在了行星行列之外,而被劃為了矮行星。

冥王星被無情踢出行星行列到現在已經過去了14年,依然還有許多的人無法接受這個現實。那冥王星被除名的真正原因是什麼?又為什麼說冥王星是太陽系當中極其反常又很可怕的天體呢?這回我們就來聊一聊這個問題。

反常的冥王星

如果每一顆天體都有自己的身份證,那麼冥王星應該可以說算得上是太陽系中絕無僅有的異類了。為什麼這麼說呢?

首先,冥王星的軌道很奇怪。我們都知道,行星都是繞著太陽在運動的,冥王星也是如此。八大行星雖然軌道有點傾角,但幾乎可以被看成是在同一平面上,只有冥王星是很特別的。

冥王星的軌道週期是248個地球年,太陽系內圈的其他行星的軌道是很接近於正圓的,而且很靠近黃道面。但是王明星確實高度傾斜的,與黃道面的角度大於17度。

同時它的軌道是高度偏心的橢圓軌道,這就使得冥王星在整個運動週期過程中,有時候會繞到海王星的內側來,比海王星還要更靠近地球。

不僅如此,冥王星的軌道本質上是混沌的。說白了就是它的軌道充滿了不確定性,有一點點的擾動,就會發現很大的變化。冥王星軌道的特點使得一些學者甚至一度懷疑:它是不是太陽系「親生的」,有沒有可能是後來進入到太陽系的天體;甚至有人懷疑冥王星是不是外星人安排到太陽系來的。

冥王星的反常還還不止這些,我們都知道很多行星都有自己的衛星,但是衛星相對於自己的母星來說都比較小。但冥王星不是這樣的,冥王星的衛星叫做 卡戎 ,卡戎的質量是冥王星的八分之一。

衛星和自己母星這樣的質量比例關係在太陽系中獨一份,它們還相互潮汐鎖定。因此,有科學家甚至提出: 冥王星和卡戎並不是母星和衛星的關係,而應該是雙星系統。

冥王星除了反常之外,它的環境是相當可怕的,對於生物而言簡直是煉獄。冥王星的大氣很稀薄,大概只有地球大氣壓的百萬分之一。

除此之外,它的表面超過98%都是固態氮。要知道在地球上,氮主要以氮氣的形式存在。之所以冥王星表面是固態氮是因為溫度實在太低了, 表面的平均溫度只有零下230度 ,所以這都是「氮」構成的「冰」。而固態氮下面則是液態水,這是因為地核與地幔之間可能存在放射衰變,放射衰變可以產生熱量,使得水呈現液態。

更關鍵的是冥王星處於柯伊伯帶當中,要知道柯伊伯帶中有很多的小行星。也就是說,和地球相比,冥王星所處的環境是很危險的,時刻面臨著被小行星撞擊的危險。

冥王星為什麼會被除名?

冥王星雖然反常和可怕,但這不是冥王星被除名的原因。冥王星被除名的本質是人類對於行星的理解發生了變化。一開始,人類的觀測技術並不強,於是早期學者們認為繞著太陽轉的大天體就可以算作是行星。

但是隨著觀測技術的提升,科學家就發現,如果一直沿用這樣的定義,那麼太陽系就會有太多可以符合行星條件的天體。不僅如此,科學家甚至還發現比冥王質量還要大的天體,比如:鬩神星的質量比冥王星的質量大了27%。

如果冥王星可以被算作是行星,這些被後來發現的天體要不要被當做是行星呢?

在這樣的前提下,科學家開始重新提出行星的定義。如今對於行星的定義一共有三條:

行星必須是繞著太陽運動的天體 。(這一條是為了把行星和衛星區分開來。) 行星必須是可以在自身的重力作用下形成類球體 。(這一點是為了排除掉形狀不規則的小行星。) 行星必須可以通過引力作用把自身軌道上的小行星都清理乾淨。

這三點就是把冥王星擋在行星行列之外的定義,不僅是冥王星不符合條件,那些後來被發現的許多天體也都因為這點被擋在了門外。冥王星處於柯伊伯帶,在它的軌道上有很多小行星。

但它並沒有能夠把它們都清理乾淨,這主要還是因為冥王星自身引力不夠強導致的。要知道八大行星都可以把自身軌道附近的小行星清理乾淨,因此,冥王星就被除名了。




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