古時候,死囚行刑前一晚,為何允許妻子入獄同住?原因很現實

song 2022/03/25 檢舉 我要評論

回顧過往的中國千年封建時代,皇帝的人治有時會淩駕于法治之上,但古人雲:「天子犯法與庶民同罪」,說明古代帝王也受到了一定的法律約束。

古代法律中,刑罰是古代法律的重要組成部分,刑罰的發展也帶有時代的特徵。一般通過嚴刑逼供,強迫罪犯供認犯罪事實,置頂就是死刑。

但不同的時代特點衍生出了種類繁多的刑罰,如《尚書·呂刑》便有記載:用刑的方法為劓、刵、諑、黥,這些刑法手段殘忍,光看刑具就讓人毛骨悚然。

然而,對于古代的死刑囚犯卻有著一項特殊的待遇,就是在行刑的前一晚竟允許妻子入獄同住,這背後的現實原因究竟是什麼呢?

古代刑罰演變史

古代處決死囚一般採取「示眾」的方式,讓民眾圍觀強調公開性,是希望達到震懾犯罪、維護社會秩序、安定,維持封建統治秩序的目的。

刑法最開始發端于夏朝,夏朝創設了五刑制度,這種刑法極其殘忍,到了商朝可謂是有過之而無不及,讓犯人感受人間極致的痛苦,也遭到了王公貴族與百姓的抵觸。

也可能是,統治階層擔憂這種嚴刑厲法會引起百姓過度反彈,從而適得其反,影響了社會的秩序。于是,在秦朝以後,刑罰的嚴酷程度也慢慢降低。

隨著人們思想文化的進步,包括受儒家文化思想的影響,「恤刑慎殺,先教後刑」成為古代死刑覆核制度的核心思想。

按照總體趨勢來說,刑法的程度普遍降低,沒有之前那樣殘忍嚴酷。秦始皇統一中國後,秦法還未形成完整體系,有較為顯著的過渡特徵。

隋朝《開皇律》中也刪除了很多苛酷刑罰,《唐律》號稱「一準乎禮」,唐朝刑罰更是「得古今之平」的刑法典范。宋代實行的刑法由提刑司施行,州級機關不再享有終審權。

明清時期的死刑,分為立決、立即執行和秋後決、秋後執行,但地方官員只能起草死刑判決,而不能執行死刑,需要層層上報,最後由刑部批復,才算是終審裁決。

而執行死刑也不是立刻執行,而是統一至秋冬季執行,也就是傳說中的「秋後問斬」。

中國古代是以儒家的「以禮治國,以孝治天下」為核心,忠孝兩全的文化思想可以說是深入人心。于是,古人實施了這個「聽妻入獄的制度」,這是一種什麼現象呢?

聽妻入獄制度的由來

對于死囚來說一旦被判處死刑,以後就沒有向父母盡孝的機會了,俗話說「不孝有三,無後為大」,如果沒有留下後代罪孽更加深了一重。

讓死刑犯留下一個後代,有利于維護五倫中的父子之倫,古代生育率低下還能增加人口,客觀地維持社會的安定。

東漢時期,因為時局的需要興起了聽妻制度,到魏晉時期成立。這種制度是專門用于死囚的,聽妻入獄即對娶妻無子的死囚,允許其妻入獄跟囚犯同宿一晚,待妻子懷孕後再行刑。

如果那些死刑犯並未娶親,家人也會安排女子送進監獄,給他留下後代,簡而言之就是讓死刑犯留下子嗣、延續後代,也給死刑犯的家屬一些心理慰籍。

從古至今老人會在去世前訂立遺囑,目的就是為了不讓子女出現家庭矛盾糾紛。那麼,讓死刑犯的妻兒老小或家屬親朋去監獄裡為他送行,也可以將財產當面安排清楚,為自己死後孤兒寡母在世上安排好身後事。

聽妻入獄制度的好處

在古代歷史上,也出現過權貴人物犯罪,並私下尋找替死鬼脫罪的情況,歷史上也有很多死囚犯是被非公開秘密處死的事情。

從某個角度而言,聽妻入獄制度可以讓死囚的家屬妻子,在臨死前見面證明其還健在,證明未對死刑犯進行虐待或者動用私刑,可以進一步增加官府的公信力。

同時,死刑犯如果確有冤屈還可以當面說清楚,妻子家屬也可以在行刑時現場同時叫屈。

而一旦被證實這樁案件確實是冤案的,死刑執行官必須立刻中止現場死刑的執行,並快馬將案件送遞至刑獄司進行審查。

正所謂人之將死、其言也善,因為古時候行刑會引起很多百姓圍觀,如確有隱情無疑會引發民變。

因此「聽妻入獄」制度也被公認為古代憫囚制度思想的一個亮點,體現了古代帝王的仁政,給予被殺之人人情關懷,對于所有生命保持尊重。

上述的介紹可知,聽妻入獄制度也正是因為充滿人道主義的人性化關懷,與古代刑罰中的殘酷暴戾形成一定的對沖,而被後世王朝所借鑒、保留。

只是,這樣的制度並沒有存續多久,因為古代戰亂多發、王朝更替頻繁,所以這種制度也就沒有被重視,沒有自然完好地保留下來。

但是由聽妻入獄制度也衍生出了其他人性化的制度,比如臨刑關懷。死囚在行刑前讓家屬、親友與其訣別。

還給犯人準備酒菜大餐,吃飽飯、喝足酒,用古人的話來說,就是做一個飽死鬼好上路,執行死刑後,屍首交予親屬安葬,這樣的制度也算是較為人性化了。

從整體角度看,自從聽妻制度出現以來,有關死刑犯的關懷照顧逐漸優化。當然臨刑關懷也有讓人法律誅身、人情誅心的作用。

對于死囚而言,在法律誅身之前,還有誅心的過程,正所謂「任德不任刑」、「先德而後刑」,讓死刑犯認罪伏法。

對死囚的臨刑關懷,體現了對將死之人的人道文明,從古代迷信上講死囚接受了關懷,意味著與執行方達成了媾和,死後不會變成怨鬼。

同時,也表示死囚在某種意義上最終接受了對自己的懲罰,在執行死刑中也更為平靜。通過我國古代監獄刑罰制度以及演變可以看出,我國很早便將禮法和刑法相結合,實行寬嚴相濟的制度,在犯人管理上有了人文關懷。

直到當今社會,還有很多人呼籲廢除死刑,可是為了打擊犯罪的需要,死刑會一直延續下去。

當然刑罰必會將一些違背人性及道德的刑法剔除,讓刑法變得簡單且人性化,古代的那種糟粕的殘酷刑罰必然被歷史摒棄掉,這是時代發展的必然,也是社會進步的重要體現。

正是因為社會在不斷進步,我們才能生活在這樣平等與博愛的世界裡。


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